Derecho de la competencia, qué es y cómo está regulado

¿Qué es el derecho de la competencia?

El Derecho de la competencia (en inglés, Competition Law o Antitrust Law) es la rama del Derecho que se encarga de regular el comercio mediante la prohibición de restricciones ilegales, la fijación de precios y monopolios.

Su objetivo reside en promover la competencia entre las empresas existentes en el mercado y el fomento de la calidad de bienes y servicios al menor precio posible, garantizando una estructura de mercado eficiente.

¿Por qué existe el derecho de la competencia?

Su principal premisa consiste en que el comercio libre beneficie tanto a consumidores, empresas y la economía en general, prohibiéndose distintos tipos de restricciones comerciales y el abuso del monopolio.

Estas restricciones pueden ser de cuatro tipos: acuerdos horizontales y verticales, abuso de una posición dominante y fusiones, además de determinadas ayudas de Estado.

¿Quién regula el derecho de la competencia?

Las instituciones europeas encargadas de la aplicación y revisión de las normas sobre el Derecho de la Competencia son la Comisión Europea y el Tribunal de Justicia de la Unión Europea.

La Comisión, junto con las autoridades nacionales, aplica directamente la normativa europea de competencia para garantizar así que, al competir las empresas según sus méritos y en condiciones justas y equitativas, los mercados funcionen mejor. El control ex post lo realiza el TJUE, el cual se pronuncia con ocasión de las cuestiones prejudiciales que se planteen por los tribunales nacionales.

En España, en junio de 2013 se publicó la Ley de creación de la Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia, organismo público que garantiza la libre competencia y regula los mercados y sectores productivos de la economía española para proteger a los consumidores.

Este es independiente del Gobierno y está sometido al control parlamentario, entrando en funcionamiento el 7 de octubre de 2013.

¿Cómo se regula?

El ejercicio de esta Política está codificado en la Ley 15/2007, de 3 de Julio, de Derecho de la Competencia.

Esta establece, en primer lugar, en qué casos corresponde actuar a las autoridades europeas o nacionales.

En general, son competencia de las autoridades nacionales los casos que afectan al comercio del Estado Miembro únicamente, reservándose las autoridades europeas los casos que afectan a más de un Estado Miembro.

También permite que cada Estado miembro mantenga sus propias leyes, siempre y cuando éstas no sean contrarias al Derecho de la Unión Europea.

Por otro lado, prohíbe los acuerdos que limitan la competencia entre las empresas y el ejercicio abusivo del poder económico por parte de las empresas que ostenten una posición de dominio en el mercado, además de controlar las concentraciones económicas que por su importancia puedan alterar la estructura del mercado nacional en contra del interés público y las ayudas públicas concedidas a las empresas.

Nuestro despacho cree en la importancia del Derecho, no sólo a nivel nacional, sino el desarrollado mediante legislación y jurisprudencia en  la Unión Europea. Es por ello por lo que somos expertos en la misma y asesoramos tanto a empresas como particulares respecto a algún litigio en atención a dicha materia.

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Paloma Galán

-Abogada-